Печать

ГРАВИТАЦИОННАЯ ЗАГАДКА КАНАДЫ

. Опубликовано в Новости

 

Гравитационная карта ЗемлиЕсли Вам покажется, что канадцы весят меньше своих американских соседей, то это правда – но возможно не из-за того, что многие могут подумать. Канадская часть северо-американского континента может похвастаться более низкой земной силой притяжения, чем прилегающие территории. Учёные годами ломали головы над тем, что же всё таки вызывает такую гравитационную аномалию – медленное возвращение земной коры в нормальное состояние после конца последнего ледникового периода или более глубокие причины, связанные с движением в мантии Земли, а может и то и другое?




 

После сверхточных измерений, проделанных в течении пяти лет двумя спутниками известными как GRACE (Gravity Recovery and Climate Experiment), было установлено, что каждый из упомянутых эффектов в равной мере обуславливает низкую гравитацию над Канадой. Проделанная работа также проливает свет на механизмы формирования континентов и их эволюции со временем.

GRACE является совместной программой американского Космического Агентства (
NASA) и Немецкого Аэрокосмического Центра (German Aerospace Center), первый запуск в космос которой состоялся в 2002 году. Два спутника, на которых установили микроволновые дальномеры с точностью измерений вплоть до одного микрометра, были выведены на околоземную орбиту высотой 500 км с расстоянием между космическими аппаратами в 220 км. Высокая точность измерения расстояния между спутниками позволяет улавливать малейшие изменения в силе притяжении к Земле. Например, если летящий впереди спутник находится над районом с более высокой гравитацией, то его “притянет” к Земле немного сильнее, чем другой аппарат. И вот это расстояние, которое отражает изменение в силе притяжения над данным участком земной поверхности, может быть измерено.

Группа геофизиков под руководством Марка Тамисайе (Mark Tamisiea) из Гарвардского центра астрофизики, использовали аппараты GRACE для изучения пониженной гравитации в районе канадского залива Хадсон. Учёные впервые узнали об этой аномалии в 60-ых, когда составлялась первая карта гравитационного поля Земли. Вначале исследователи предполагали, что причиной является ледник под названием Лорентид (Laurentide), который покрывал огромную территорию Северной Америки во времена последнего ледникового периода. В некоторых местах толщина льда достигала трёх километров, и эта масса сплющивала находящуюся под ней земную кору. По окончании ледникового периода закончился 20 тыс. лет назад лёд стремительно растаял. А земная кора распрямляется во много раз медленнее, что и происходит до сих пор – примерно на 12 миллиметров в год.

Однако, в последнее годы учёные стали подозревать, что движения в земной мантии, раскалённой массы скальных пород под земной корой, тоже имеют влияние. Плотная масса мантии может подыматься и опускаться, что вызвано перепадом температур между её внешней и внутренней поверхностями. В процессе такого движения горячая мантия может увлекать за собой и тектонические плиты, составляющие земную кору.

GRACE не может напрямую измерить эти движения, поскольку они очень медленные. Но учёные смогли оценить гравитационный вклад конвекционных процессов в мантии, исключив пост-ледниковый эффект из общего гравитационного сигнала исследуемого региона. В конечном счёте, исследователи надеются использовать такого рода данные для изучения формирования континентов и их эволюции. Кроме того, исходя из обратного, можно определять характеристики давно растаявших ледников, исследуя их "гравитационные" следы в земной коре, что поможет климатологам более глубоко понимать изменения в климате в прошлом.

Источник: NewScientist

http://www.domna.org/node/79

e-max.it: your social media marketing partner